Стоящий огонь Байкала

№ 06(1040), 16.02.2017 г.
В интернете большую популярность набирает видеоролик, где рыбак «сотворил» прямо на льду Байкала огненное шоу. Столб огня над замерзшей поверхностью легендарного озера — явление, без сомнения, поразительное, но привычное местным жителям и понятное ученым 
Видеосюжет, который теперь распространяется в сети, вполне мог бы снять сто лет назад знаменитый путешественник академик В. Обручев, слова которого могли бы послужить титрами: «Еще задолго до полного взламывания льда появляются на Байкале голые места, носящие у местных жителей характерное название пропарин… Сейчас же после покрытия озера льдом, когда лед еще очень тонок, на местах будущих пропарин подо льдом собираются большие пузыри воздуха (газа). Если лед пробить ловким ударом пешни и подвести к отверстию зажженную спичку, то из отверстия вырывается яркое пламя, подымающееся иногда на высоту сажени, смотря по величине пузыря».
Судя по тому, что само название Байкал в переводе с бурятского означает «стоящий огонь», горящие газовые факелы наблюдались здесь с незапамятных времен. В новое время, начиная с XVII в., целый ряд путешественников отмечал многочисленные выделения природных газов по всему побережью озера, а в 1868 году для изучения этого явления была даже организована специальная экспедиция Императорского географического общества.
По современным данным, общий запас растворенного метана в озере составляет свыше 800 тонн. Чтобы поддерживать такую концентрацию, в озеро должно поступать ежегодно около 80 тонн газа (Гранин и др., 2013). Байкал также является единственным пресноводным водоемом планеты, где в 1997 г. были обнаружены огромные залежи газогидратов, которые представляют собой уникальные «консервы» из воды и метана, где объемное содержание газа может достигать 150—180 единиц на единицу объема! Образуются газогидраты при низких температурах и высоком давлении — именно такие особые условия характерны для глубоководных районов этого пресноводного «океана».
Метан, постоянно выделяющийся из байкальской осадочной толщи, образуется в результате преобразования органического вещества глубоко захороненных осадочных пород. Места так называемой газовой разгрузки обнаруживаются как на больших, так и малых глубинах. Особой интенсивностью газовой разгрузки характеризуется прибрежная акватория дельты (где и был снят ролик) и сама дельта р. Селенги, где находится мощная (до 7,5 км) толща осадков с повышенным содержанием органики, которая начала образовываться здесь задолго до формирования современного Байкала (Исаев, 2001).
Особая примета байкальских глубин — массовое проявление «грязевого» вулканизма как результата большой мощности осадков, тектонических особенностей озерного дна и современной сейсмической активности. Грязевые вулканы по форме очень напоминают обычные: выбрасывая струи жидкости и газа, которые могут достигать десятков и сотен метров, они проявляют себя на поверхности воды лишь лопающимися пузырьками газа. Именно в районе грязевого вулкана Маленький в 2011 г. был зарегистрирован газовый «факел» высотой более 1000 метров!
Во второй половине прошлого века интенсивность разгрузки газов в Байкале значительно снизилась, это могло быть связано с повышением уровня озера после строительства Иркутской ГЭС, что спровоцировало понижение внутрипластового давления и интенсивности выходов метана (Гранин и др., 2014). Однако за последнее десятилетие концентрация метана в водной толще возросла в три раза. Некоторые исследователи связывают с этим событием катастрофические изменения в байкальской экосистеме, в первую очередь болезнь и гибель уникальных байкальских губок-фильтраторов. Дело в том, что губки живут в тесном симбиозе с микроорганизмами, в числе которых — метанотрофы, окисляющие метан и его производные. И возрастание содержания метана, благоприятное для таких микроорганизмов, может привести к разрушению этого симбиотического сообщества.
Здесь не лишним будет вспомнить и о запасах природных газогидратов, хранящихся в байкальских глубинах. Эти кристаллические клатратные соединения существуют на границе фазовой устойчивости, поэтому даже незначительные изменения давления и температуры (например, вследствие потепления климата) могут привести к их лавинному необратимому разрушению с освобождением огромного количества метана. Последствия такого события трудно себе даже представить, учитывая взрывоопасность этого газа, а также крайне сильный по сравнению с тем же углекислым газом парниковый эффект от метана.

Другие материалы рубрики:

  • Китай может вывести в онлайн два земных шара

    Китай впервые испытал новейшую систему волоконно-оптической связи, позволяющую одновременно общаться в режиме реального времени более 13,5 млрд человек (при том, что население планеты 6,5 млрд человек). Об этом сообщило агентство Синьхуа со ссылкой на заявление Уханьского НИИ телекоммуникаций (Центральный Китай)