Заключительный танец аппарата «Кассини»

№ 17(1051), 03.05.2017 г.
21 апреля 2017 года космический исследовательский аппарат Cassini совершил свой последний и 127-й по счету близкий полет мимо Титана. Аппарат, запущенный с Земли 15 октября 1997 года, прошел в 979 километрах от поверхности «туманного» спутника и направился к Сатурну исполнять «заключительный танец», состоящий из 22 витков вокруг планеты
Во время полета мимо Титана аппарат Cassini, как и во время всех предыдущих таких полетов производил фотосъемку и сканирование поверхности радаром. Эти снимки уже были переданы на Землю, дав ученым возможность снова взглянуть на моря и реки из жидких углеводородов, при этом на снимках аппарата фигурирует область, съемка которой уже производилась раньше, но которая никогда не подвергалась сканированию радаром. Предметом повышенного интереса со стороны ученых в данной области является необычное образование, получившее в силу своих особенностей название «Волшебный остров».
«Аппарат Cassini постепенно приближается к завершающему моменту своей миссии. Но все данные, которые он собрал и продолжает собирать в настоящее время, будут использоваться учеными в своих исследованиях на протяжении нескольких следующих десятилетий» — рассказывает Линда Спилкер, ученая миссии и сотрудник Лаборатории НАСА по изучению реактивного движения (NASA Jet Propulsion Laboratory).
Полет мимо Титана, кроме получения дополнительной научной информации, преследовал еще одну цель, заключающуюся в коррекции траектории полета и в увеличении скорости полета за счет воздействия гравитации Титана. Теперь аппарат, движущийся со скоростью 860,5 метра в секунду, в момент максимального сближения с Сатурном будет проходить сквозь «щель» между планетой и самым близким к планете кольцом ее системы. И после того, как аппарат совершит 22 витка вокруг Сатурна, он 15 сентября этого года закончит свою миссию погружением в атмосферу планеты, которое, согласно ожиданиям ученых, позволит собрать чрезвычайно важные научные данные.
Первое погружение аппарата Cassini в щель между Сатурном и его кольцами произошло 26 апреля. Практически через сутки аппарат занял положение, допускающее установление связи с Землей. И как только коммуникационный канал будет установлен, аппарат передаст все сделанные им снимки и собранные данные.

Другие материалы рубрики:

  • Умные очки могут приспособиться к глазам человека

    Представьте себе очки, которые позволяют вам одинаково хорошо рассматривать как близкие предметы, так и вглядываться вдаль, изменяя конфигурацию установленных в них линз. Традиционные очки со стеклянными линзами не способны на такие «чудеса» в силу понятных причин, но использование так называемых жидких линз позволит некоторым людям избавиться от необходимости иметь несколько пар очков на разные случаи жизни